Notre promenade en photos  

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Je commence cette histoire illustrée là où elle s'est terminée: Jérusalem. Alberto (originaire des terres ensoleillées d'Andalousie, en Espagne) et moi (une Libanaise née au Canada) venions de parcourir 5 000 kilomètres à travers 13 pays - pour la paix. Parce que nous croyons que la paix dans le monde commence par la paix intérieure. Cela nous avait pris 13 mois exténuants, le long d'un chemin plus mystique que physique appelé le Chemin de l'Âme, un chemin que nous empruntons tous en fin de compte. Je vous invite à nous rejoindre. Je publierai de nouvelles photos et histoires tous les quelques jours.

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Le voyage commence sur le chemin de Saint-Jacques, également connu sous le nom de Camino, dans le nord de l'Espagne. J'avais quitté le confort du connu et me suis lancé dans une quête de moi-même. Mes pérégrinations m'ont finalement amené au Camino. Ici, le long des plaines arides de La Meseta, j'entendais les mots qui allumeraient mon imagination: "Le chemin de Jérusalem s'appelle le Chemin de l'Âme. C'est sur ce voyage que vous entendez murmurer son désir le plus profond." Je savais alors que je marcherais sur ce chemin.

3 - Rome.jpg

"Pourquoi as-tu commencé à marcher à Rome?" est une question qui m'a souvent été posée. Beaucoup pensaient que j'étais catholique. Je ne suis pas. J'ai été baptisé dans l'Église orthodoxe grecque, mais je n'ai jamais pratiqué cette religion. Je me considère comme une personne spirituelle. Je crois en une Puissance Supérieure que beaucoup appellent Dieu, Allah, l'Univers, le Créateur ... il y a de nombreuses étiquettes, mais pour moi cette puissance, par-dessus tout, c'est l'Amour, et tous les chemins spirituels mènent finalement à l'Amour. Sur le Camino, j'ai appris que le pèlerinage à Rome s'appelle le Chemin du Cœur. C'est le chemin de l'Amour, mais pas de l'amour humain; plutôt le grand Amour inconditionnel du Divin. Je voulais commencer au cœur de cet Amour, sur un site sacré imprégné de l'énergie et du dévouement d'autres pèlerins avant moi. Le 21 novembre 2001, j'ai pris ma photo de départ et mes premiers pas vers Jérusalem.

4 - Walking Alone.jpg

Ces premiers jours de marche seuls ont été difficiles. Il n'y avait pas de flèches jaunes (comme sur le Camino) pour me montrer le chemin. J'étais sur la route ouverte, face à la circulation, souvent avec peu ou pas d'épaule sur laquelle marcher. Personne ne m'attendait à la fin de la journée ni ne m'appelait pour s'assurer que j'étais bien arrivé. Si je disparaissais, personne ne le saurait. Plus d'une fois, j'ai remis en question la raison de ma décision. Les gens que j'ai rencontrés étaient polis et curieux de rencontrer la femme qu'ils avaient croisée dans leur voiture. À ma grande surprise, les Italiens que j'ai rencontrés ne parlaient que leur langue. Il devenait clair que j'avais besoin d'apprendre l'italien - et vite! Sur les routes secondaires les plus calmes, le paysage m'a aidé à oublier la solitude du chemin. Cette photo a été prise sur le chemin de Rieti et illustre les nombreux villages qui parsèment les contreforts très pittoresques de Monti Sabini.

5 - With Alberto.jpg

J'avais rencontré Alberto pendant un jour à Finisterre, une ville au bout du Camino, dont le nom signifie littéralement la fin du monde. Il me semble normal que nous nous rencontrions là-bas alors que j'allais terminer un voyage et en commencer un autre. Il aimait mon idée de marcher pour la paix, mais ne se sentait pas particulièrement appelé à le faire, et nous nous sommes donc séparés. Deux mois plus tard, alors que je me dirigeais vers Rome pour commencer ma promenade, nos chemins se croiseraient de manière inattendue, chez un ami commun. Cette fois, il s'est senti obligé de se joindre à moi, citant des «signes» et des «présages» trop puissants pour être ignorés. Je n'étais pas sûr de vouloir de la compagnie pendant cette période, ou comment nous communiquerions avec mon espagnol négligeable et son anglais de lycée. Mais moi aussi, j'ai ressenti des signes similaires qui me poussaient à acquiescer. Je l'ai fait, et je l'ai laissé se préparer, pendant que je continuais vers Rome. Dix jours plus tard, il me rejoindrait à Rieti. Le 5 décembre 2001, nous avons fait nos premiers pas ensemble. Cette photo a été prise sur la route près de Rieti menant au monastère franciscain de La Foresta.

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Avoir un partenaire de marche signifiait maintenant devoir faire des compromis sur ce à quoi j'imaginais ma marche pour la paix. Je dormais dans des auberges et des pensions, mais Alberto n'avait pas les moyens économiques de faire ça, ni de savourer un repas chaud à la fin de nos froides journées de marche. Le fromage et le pain étaient ses aliments de base. Il m'a dit que, sur le Camino, il avait rencontré un pèlerin qui marchait sans argent. Chaque nuit, il appelait à l'aide de la porte de l'église et prenait n'importe quel abri qu'ils lui offraient, généralement le sol d'une salle dont ils disposaient. Le pèlerin ne demandait jamais de nourriture, mais on la lui offrait généralement. Alberto voulait faire de même, mais m'a encouragé à continuer à dormir dans des auberges et à manger dans des restaurants. Comment pourrais-je, en toute bonne conscience, le laisser dormir sur un étage quelque part pendant que j'étais dans un lit chaud et douillet? Ou savourer un bol de soupe chaude pendant qu'il mangeait du pain? J'ai donc choisi de me joindre à lui, appelant tous les soirs aux portes du monastère et de l'église, expliquant que nous étions des pèlerins marchant pour la paix, priant silencieusement à chaque fois qu'ils nous accueillaient. Chaque nuit, nous avions un toit au-dessus de nos têtes. Certaines nuits, nous avions le chauffage et l'eau chaude. La nuit occasionnelle, nous étions invités à un repas. Sur cette photo, nous dormons sur le sol de la salle paroissiale, où le prêtre a généreusement allumé les radiateurs en cette nuit de décembre brutalement froide. Avec nous est Biancospino, un chien pèlerin que nous avons rencontré dans un ermitage au sommet d'une montagne, et qui nous accompagnerait à Assise. Alberto est en train de découper les lettres qui finiraient par constituer les signes que nous porterions sur nos sacs à dos.

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Une image vaut mille mots! Avec nos panneaux incontournables, nous sommes devenus des aimants pour les gens qui voulaient s'arrêter et s'enquérir de notre marche. C'était aussi pour nous l'occasion de réitérer notre message selon lequel la paix dans le monde commence par la paix intérieure et que de petits actes de bonté tissent le tissu de la paix. Ce jour-là, en entrant à Cotignola, un journaliste nous a arrêtés pour la première de nombreuses autres interviews à venir en Italie. L'article a ouvert les portes à encore plus de personnes pour s'engager avec nous. Cependant, parler avec les médias créerait des tensions entre Alberto et moi. Il voulait parler ouvertement de son cheminement intérieur, du pèlerinage spirituel que nous marchions, alors que je voyais chaque mention du mot «Dieu» ou «spiritualité» nous aliéner et nous tamponner avec une étiquette «religieuse» que je désirais éviter. J'ai vu notre message comme un message universel et non lié à une religion en particulier ... et je voulais qu'il en soit ainsi. Je croyais aussi que ma spiritualité était une affaire personnelle, alors qu'Alberto partageait la sienne ouvertement. Avoir le courage de parler ouvertement et authentiquement de mon cheminement spirituel deviendrait la marque de notre long voyage à Jérusalem.

8 - Christmas Angels.jpg

Une image vaut mille mots! Avec nos panneaux incontournables, nous sommes devenus des aimants pour les gens qui voulaient s'arrêter et s'enquérir de notre marche. C'était aussi pour nous l'occasion de réitérer notre message selon lequel la paix dans le monde commence par la paix intérieure et que de petits actes de bonté tissent le tissu de la paix. Ce jour-là, en entrant à Cotignola, un journaliste nous a arrêtés pour la première de nombreuses autres interviews à venir en Italie. L'article a ouvert les portes à encore plus de personnes pour s'engager avec nous. Cependant, parler avec les médias créerait une tension entre Alberto et moi. Il voulait parler ouvertement de son voyage intérieur, du pèlerinage spirituel que nous marchions, alors que je voyais chaque mention du mot «Dieu» ou «spiritualité» nous aliéner et nous tamponner avec une étiquette «religieuse» que je désirais éviter. J'ai vu notre message comme un message universel et non lié à une religion en particulier ... et je voulais qu'il en soit ainsi. Je croyais aussi que ma spiritualité était une affaire personnelle, alors qu'Alberto partageait la sienne ouvertement. Avoir le courage de parler ouvertement et authentiquement de mon cheminement spirituel deviendrait la marque de notre long voyage à Jérusalem.

9 - Providence.jpg