Notre promenade en photos  

1 - Jerusalem.jpg

Je commence cette histoire illustrée là où elle s'est terminée: Jérusalem. Alberto (originaire des terres ensoleillées d'Andalousie, en Espagne) et moi (une Libanaise née au Canada) venions de parcourir 5 000 kilomètres à travers 13 pays - pour la paix. Parce que nous croyons que la paix dans le monde commence par la paix intérieure. Cela nous avait pris 13 mois exténuants, le long d'un chemin plus mystique que physique appelé le Chemin de l'Âme, un chemin que nous empruntons tous en fin de compte. Je vous invite à nous rejoindre. Je publierai de nouvelles photos et histoires tous les quelques jours.

2 - on the Camino.jpg

Le voyage commence sur le chemin de Saint-Jacques, également connu sous le nom de Camino, dans le nord de l'Espagne. J'avais quitté le confort du connu et me suis lancé dans une quête de moi-même. Mes pérégrinations m'ont finalement amené au Camino. Ici, le long des plaines arides de La Meseta, j'entendais les mots qui allumeraient mon imagination: "Le chemin de Jérusalem s'appelle le Chemin de l'Âme. C'est sur ce voyage que vous entendez murmurer son désir le plus profond." Je savais alors que je marcherais sur ce chemin.

3 - Rome.jpg

"Pourquoi as-tu commencé à marcher à Rome?" est une question qui m'a souvent été posée. Beaucoup pensaient que j'étais catholique. Je ne suis pas. J'ai été baptisé dans l'Église orthodoxe grecque, mais je n'ai jamais pratiqué cette religion. Je me considère comme une personne spirituelle. Je crois en une Puissance Supérieure que beaucoup appellent Dieu, Allah, l'Univers, le Créateur ... il y a de nombreuses étiquettes, mais pour moi cette puissance, par-dessus tout, c'est l'Amour, et tous les chemins spirituels mènent finalement à l'Amour. Sur le Camino, j'ai appris que le pèlerinage à Rome s'appelle le Chemin du Cœur. C'est le chemin de l'Amour, mais pas de l'amour humain; plutôt le grand Amour inconditionnel du Divin. Je voulais commencer au cœur de cet Amour, sur un site sacré imprégné de l'énergie et du dévouement d'autres pèlerins avant moi. Le 21 novembre 2001, j'ai pris ma photo de départ et mes premiers pas vers Jérusalem.

4 - Walking Alone.jpg

Ces premiers jours de marche seuls ont été difficiles. Il n'y avait pas de flèches jaunes (comme sur le Camino) pour me montrer le chemin. J'étais sur la route ouverte, face à la circulation, souvent avec peu ou pas d'épaule sur laquelle marcher. Personne ne m'attendait à la fin de la journée ni ne m'appelait pour s'assurer que j'étais bien arrivé. Si je disparaissais, personne ne le saurait. Plus d'une fois, j'ai remis en question la raison de ma décision. Les gens que j'ai rencontrés étaient polis et curieux de rencontrer la femme qu'ils avaient croisée dans leur voiture. À ma grande surprise, les Italiens que j'ai rencontrés ne parlaient que leur langue. Il devenait clair que j'avais besoin d'apprendre l'italien - et vite! Sur les routes secondaires les plus calmes, le paysage m'a aidé à oublier la solitude du chemin. Cette photo a été prise sur le chemin de Rieti et illustre les nombreux villages qui parsèment les contreforts très pittoresques de Monti Sabini.

5 - With Alberto.jpg

J'avais rencontré Alberto pendant un jour à Finisterre, une ville au bout du Camino, dont le nom signifie littéralement la fin du monde. Il me semble normal que nous nous rencontrions là-bas alors que j'allais terminer un voyage et en commencer un autre. Il aimait mon idée de marcher pour la paix, mais ne se sentait pas particulièrement appelé à le faire, et nous nous sommes donc séparés. Deux mois plus tard, alors que je me dirigeais vers Rome pour commencer ma promenade, nos chemins se croiseraient de manière inattendue, chez un ami commun. Cette fois, il s'est senti obligé de se joindre à moi, citant des «signes» et des «présages» trop puissants pour être ignorés. Je n'étais pas sûr de vouloir de la compagnie pendant cette période, ou comment nous communiquerions avec mon espagnol négligeable et son anglais de lycée. Mais moi aussi, j'ai ressenti des signes similaires qui me poussaient à acquiescer. Je l'ai fait, et je l'ai laissé se préparer, pendant que je continuais vers Rome. Dix jours plus tard, il me rejoindrait à Rieti. Le 5 décembre 2001, nous avons fait nos premiers pas ensemble. Cette photo a été prise sur la route près de Rieti menant au monastère franciscain de La Foresta.

6 - Biancospino.jpg

Avoir un partenaire de marche signifiait maintenant devoir faire des compromis sur ce à quoi j'imaginais ma marche pour la paix. Je dormais dans des auberges et des pensions, mais Alberto n'avait pas les moyens économiques de faire ça, ni de savourer un repas chaud à la fin de nos froides journées de marche. Le fromage et le pain étaient ses aliments de base. Il m'a dit que, sur le Camino, il avait rencontré un pèlerin qui marchait sans argent. Chaque nuit, il appelait à l'aide de la porte de l'église et prenait n'importe quel abri qu'ils lui offraient, généralement le sol d'une salle dont ils disposaient. Le pèlerin ne demandait jamais de nourriture, mais on la lui offrait généralement. Alberto voulait faire de même, mais m'a encouragé à continuer à dormir dans des auberges et à manger dans des restaurants. Comment pourrais-je, en toute bonne conscience, le laisser dormir sur un étage quelque part pendant que j'étais dans un lit chaud et douillet? Ou savourer un bol de soupe chaude pendant qu'il mangeait du pain? J'ai donc choisi de me joindre à lui, appelant tous les soirs aux portes du monastère et de l'église, expliquant que nous étions des pèlerins marchant pour la paix, priant silencieusement à chaque fois qu'ils nous accueillaient. Chaque nuit, nous avions un toit au-dessus de nos têtes. Certaines nuits, nous avions le chauffage et l'eau chaude. La nuit occasionnelle, nous étions invités à un repas. Sur cette photo, nous dormons sur le sol de la salle paroissiale, où le prêtre a généreusement allumé les radiateurs en cette nuit de décembre brutalement froide. Avec nous est Biancospino, un chien pèlerin que nous avons rencontré dans un ermitage au sommet d'une montagne, et qui nous accompagnerait à Assise. Alberto est en train de découper les lettres qui finiraient par constituer les signes que nous porterions sur nos sacs à dos.

wfp_media_01.jpg

Une image vaut mille mots! Avec nos panneaux incontournables, nous sommes devenus des aimants pour les gens qui voulaient s'arrêter et s'enquérir de notre marche. C'était aussi pour nous l'occasion de réitérer notre message selon lequel la paix dans le monde commence par la paix intérieure et que de petits actes de bonté tissent le tissu de la paix. Ce jour-là, en entrant à Cotignola, un journaliste nous a arrêtés pour la première de nombreuses autres interviews à venir en Italie. L'article a ouvert les portes à encore plus de personnes pour s'engager avec nous. Cependant, parler avec les médias créerait des tensions entre Alberto et moi. Il voulait parler ouvertement de son cheminement intérieur, du pèlerinage spirituel que nous marchions, alors que je voyais chaque mention du mot «Dieu» ou «spiritualité» nous aliéner et nous tamponner avec une étiquette «religieuse» que je désirais éviter. J'ai vu notre message comme un message universel et non lié à une religion en particulier ... et je voulais qu'il en soit ainsi. Je croyais aussi que ma spiritualité était une affaire personnelle, alors qu'Alberto partageait la sienne ouvertement. Avoir le courage de parler ouvertement et authentiquement de mon cheminement spirituel deviendrait la marque de notre long voyage à Jérusalem.

8 - Christmas Angels.jpg

Une image vaut mille mots! Avec nos panneaux incontournables, nous sommes devenus des aimants pour les gens qui voulaient s'arrêter et s'enquérir de notre marche. C'était aussi pour nous l'occasion de réitérer notre message selon lequel la paix dans le monde commence par la paix intérieure et que de petits actes de bonté tissent le tissu de la paix. Ce jour-là, en entrant à Cotignola, un journaliste nous a arrêtés pour la première de nombreuses autres interviews à venir en Italie. L'article a ouvert les portes à encore plus de personnes pour s'engager avec nous. Cependant, parler avec les médias créerait une tension entre Alberto et moi. Il voulait parler ouvertement de son voyage intérieur, du pèlerinage spirituel que nous marchions, alors que je voyais chaque mention du mot «Dieu» ou «spiritualité» nous aliéner et nous tamponner avec une étiquette «religieuse» que je désirais éviter. J'ai vu notre message comme un message universel et non lié à une religion en particulier ... et je voulais qu'il en soit ainsi. Je croyais aussi que ma spiritualité était une affaire personnelle, alors qu'Alberto partageait la sienne ouvertement. Avoir le courage de parler ouvertement et authentiquement de mon cheminement spirituel deviendrait la marque de notre long voyage à Jérusalem.

9 - Providence.jpg

C'était la veille de Noël et nos familles nous manquaient toutes les deux. Nous étions enfin arrivés à Coriano, après avoir été perdus dans les montagnes pendant plusieurs heures, et nous avions envie de nous reposer. Comme c'était devenu notre coutume, nous avons demandé l'aide du prêtre local et avons accepté la salle paroissiale qu'il nous offrait. Ce jour-là, cependant, alors que nous expliquions nos besoins, un couple d'apparence amicale écoutait et commença avec enthousiasme à parler avec le prêtre. Cela nous concernait clairement parce qu'ils n'arrêtaient pas de nous regarder, mais je ne comprenais pas leur italien rapide. Le prêtre a finalement dit «benne, benne» avant de les conduire dans son bureau et de fermer la porte. Quand ils sont ressortis, le couple a dit les mots qui resteraient à jamais gravés dans ma mémoire: «S'il vous plaît, nous aimerions que vous restiez chez nous cette veille de Noël. Nos hôtes, Seraphino et Loretta, nous ont ramenés chez eux et nous ont fait sentir les bienvenus et honorer une partie de leur famille. Leur amour et leur générosité dépassaient tout ce que nous aurions pu imaginer. Nous étions peut-être loin de nos propres familles, mais cette nuit-là, nous nous sommes sentis comme si nous étions rentrés à la maison. Merci, Seraphino et Loretta, nos anges de Noël.

10 - Crossing Over.jpg

Padoue, patrie de saint Antoine, le saint de la providence. La Providence nous amènerait à une femme très aimante nommée Luciana et à une communauté de jeunes hospitalière dirigée par un prêtre merveilleux, le Père Sergio. Malgré de nombreux moments et expériences magiques, des désaccords entre Alberto et moi sur la façon de marcher sur ce chemin de la paix ont menacé notre marche vers Jérusalem. Plus d'une fois, nous avons parlé de séparation; mais alors comment pourrions-nous parler de créer la paix dans le monde si nous ne pouvions même pas la créer entre nous? Nous avons résolu de régler nos différences et de continuer ensemble, chacun étant fidèle à l'appel de son cheminement intérieur.

11 - Border Crossing.jpg

Notre premier passage frontalier, de l'Italie vers la Slovénie, pour ce qui serait un transit très court vers la Croatie. Il était difficile de croire que nous quittions l'Italie. Cela nous avait pris neuf semaines et nous avions parcouru un peu plus de mille kilomètres. J'ai ressenti des douleurs de mélancolie, comme un enfant quittant la maison pour la première fois, sachant que de grandes aventures nous attendaient, mais triste de quitter le confort du connu. L'Italie nous avait offert de nombreux cadeaux et je savais qu'elle me manquerait: une langue que nous avons appris à adorer, des amitiés durables, l'hospitalité et l'amour. Elle n'a pas toujours été facile avec nous. Elle nous a assommés souvent et nous a mis au défi physiquement, émotionnellement et spirituellement. De ces ruines, cependant, une fondation plus solide émergeait, une plus fermement basée sur la confiance, la confiance et l'amour. Alors que nous nous tournions vers la Slovénie, ce sont les qualités que je savais que je voulais emporter avec moi. Le 29 janvier 2002, nous sommes entrés en Slovénie. Ciao Italia e Grazie! (Extrait tiré de notre livre "Marcher pour la paix, un voyage intérieur").

12 - Foggy Croatia.jpg

Bien que sur cette photo, la visibilité soit plutôt bonne, un épais brouillard constant nous a accompagnés ces premiers jours en Croatie. De ce que nous pouvions voir, la côte croate était spectaculaire, mais pas facile à marcher, avec des montagnes rocheuses s'élevant à notre gauche et les eaux bleues profondes de la mer Adriatique nous accompagnant sur la droite. Avec l'aide de la seule personne que nous ayons rencontrée et qui parlait un peu anglais, nous avons pu traduire "Walking to Jerusalem for Peace" en croate. Nous ne pouvions pas prononcer correctement les mots, mais nous espérions que nos intentions seraient comprises. J'étais nerveux à l'idée d'entrer dans un pays qui se remettait de la guerre civile et je m'inquiétais de la façon dont nous et notre message seraient reçus. Ajoutant à ma tension, les derniers rêves d'Alberto impliquant des écoles de magie et des êtres d'autres mondes, qui me mettaient en colère et, dans le brouillard épais qui nous entourait, rendaient tout plus étrange. Certains de ses rêves semblaient même prémonitoires, laissant entrevoir la possibilité de nous séparer. Dans ce nouveau pays d'inconnus, j'espérais que ce rêve ne deviendrait jamais une réalité.

13 - Separation (smaller).jpg

Une grande partie de notre voyage nous a amenés à suivre des signes ou des synchronicités qui, selon nous, nous guidaient dans une certaine direction. Nous avons laissé la Voie nous guider, plutôt que de trop planifier chaque jour et de nous précipiter pour arriver. Mais quand Alberto m'a dit qu'il avait reçu des signes pour qu'il continue seul, je me suis senti nerveux. Je souffrais de terribles cloques et je ne pouvais pas marcher à la vitesse qui nous obligeait à arriver à Medugorje (en Bosnie-Herzégovine), lieu présumé de l'apparition de la Marie de la Paix, pour le 25 du mois, lorsqu'elle la livrerait message mensuel de paix. Je savais que je ne pouvais pas y arriver; nous avons donc accepté de nous séparer, pensant que ce ne serait que pour quelques jours. Je n'aurais jamais imaginé que nous serions séparés pendant quarante jours. Dans l'article ci-dessus, Alberto est pris au dépourvu par un journaliste qui veut l'interviewer le long de la route, tandis que moi, quelques jours plus tard, j'ai donné une autre interview lors de mon séjour au monastère des Capucins à Karlobag. Son supérieur, Fra Anta Logara, deviendrait mon ange non seulement en Croatie mais pour la durée de notre marche vers Jérusalem.

14 - Pilgrim Credencial.jpg

Lors de mon séjour au monastère des Capucins à Karlobag en convalescence des ampoules et des conditions de marche difficiles (pluie, montagnes, pas de repos), j'ai souvent pensé à Alberto et je me suis demandé comment il marchait seul. Je savais qu'il avait peu d'argent et qu'un homme qui frappait à une porte pour demander de l'aide était peut-être moins susceptible d'en recevoir qu'une femme, ou même un couple. J'étais inquiet pour lui. Alberto s'était arrêté à Karlobag et leur avait parlé de moi, alors ils m'attendaient. J'ai été traité avec un amour et une gentillesse incomparables. J'avais ma propre chambre avec un lit, des draps et une douche chaude! Et bien sûr, des repas chauds en abondance. Pour un pèlerin, c'était du pur luxe! Fra Ante Logara, le supérieur du monastère, avait donné à Alberto les noms de personnes qu'il connaissait en cours de route et qui allaient l'aider, et l'avait envoyé avec ses bénédictions. Il a fait de même pour moi et a ajouté un cadeau des plus précieux: une lettre d'introduction expliquant qui j'étais et ma marche pour la paix. J'ai été submergé de gratitude. Cette lettre deviendrait ma lettre de créance de pèlerin, et je collecterais les timbres de tous les monastères et lieux où je m'arrêterais en chemin. Je l'utiliserais jusqu'en Grèce. Huala, Fra Ante, merci!

15 - Me and the Sisters (smaller).jpg

Cela a commencé comme une simple éruption cutanée sous mes bras, mais il s'est transformé en protubérances de la taille d'une balle de golf. J'ai combattu deux nuits de fièvre et de frissons, faisant éclater de l'ibuprofène comme des bonbons. La réceptionniste de l'auberge où je logeais m'a reconnu d'après l'article de journal et, plus important encore, parlait anglais. Elle s'est arrangée pour que je voie un médecin, qui parlait aussi miraculeusement anglais. Elle a expliqué que mes ganglions lymphatiques étaient enflammés et que c'était une infection grave qui nécessitait très probablement une intervention chirurgicale pour drainer. Elle a prescrit des antibiotiques, me disant qu'elle ne pensait pas qu'ils fonctionneraient. Dans mon désespoir, j'ai pensé retourner au Canada pour la chirurgie. Jusqu'à ce que Fra Ante m'appelle pour m'enregistrer. Le simple fait d'entendre sa voix m'a fait pleurer et, à travers mes larmes, j'ai essayé d'expliquer ce qui se passait. "Ne t'inquiète pas," m'assura-t-il. "J'en prendrai soin." En moins d'une heure, j'ai reçu un appel téléphonique d'une femme qui parlait anglais m'informant que son fils médecin me verrait le lendemain; et qu'un prêtre, Fra Drago Ljevar, vivant près de mon auberge, viendrait me chercher pour m'emmener à l'hôpital. Je ne pouvais pas arrêter de sangloter pour la gratitude que je ressentais à ce moment-là. Fra Drago m'a non seulement emmené voir le médecin, mais aussi un chirurgien, mais m'a ouvert sa maison comme si j'étais un membre de sa famille. Une des religieuses (photo du milieu), Sœur Dolores, répétait sans cesse "moja draga Monika", des mots que j'ai finalement compris comme signifiant "mon cher Mony". Elle m'a fait des biscuits et m'a rappelé de prendre mes médicaments. Sœur Eloisia (à gauche) m'a aidé avec tout ce dont j'avais besoin. J'avais l'impression d'être rentré à la maison.

16 - Medugorje (small).jpg

C'était une période de grande transformation pour nous deux. Mis à part ma maladie inattendue, je me suis senti obligé de retourner au Liban pour rendre visite à un membre de ma famille mourant. Je n'avais aucun moyen de joindre Alberto pour lui faire part de ma décision et j'ai prié pour qu'il m'attende à Medugorje, en Bosnie-Herzégovine, où nous avions prévu de nous rencontrer. Il m'avait appelé une fois, à son arrivée là-bas, mais le numéro de téléphone qu'il me donnait restait toujours sans réponse. Ayant besoin de suivre mes propres signes, j'ai permis à un réseau magique de synchronicités de me conduire au Liban, puis plus tard, de me ramener à ma promenade. Chaque jour, j'appelais désespérément ce numéro de téléphone; enfin, à la veille de mon arrivée à Medugorje, une femme a répondu. Alberto était toujours là. Nos retrouvailles ont été joyeuses et remplies de nos nombreux récits d'aventures. J'ai parlé des nombreux anges humains qui m'avaient aidé, alors qu'il partageait les nombreuses expériences qui ne pouvaient être décrites que comme miraculeuses et magiques. Cette photo a été prise sur la place principale de Medugorje, au moment où j'allais le voir pour la première fois depuis notre séparation de quarante jours.

18 - Peace March in Dubrovnik.jpg

Nous arrivions à la fin de notre expérience croate, et j'ai ressenti de la tristesse à l'idée de partir. La Croatie, comme l'Italie, était devenue confortable. Je m'étais habitué aux gens et à la terre. Ils nous avaient embrassés ainsi que notre message, et ainsi tissé une toile de protection qui nous accompagnait partout où nous allions. J'étais maintenant réticent à quitter cette sécurité et à marcher une fois de plus dans l'inconnu. Malgré mon intention de ne pas être influencé par les jugements des autres, je me suis retrouvé à faire exactement cela. Les histoires des atrocités commises par les Serbes contre leurs voisins croates ne cessaient de se répéter dans mon esprit, ce qui me rendait moins enthousiaste à l'idée de marcher là-bas. Sur la photo ci-dessus, nous quittons Dubrovnik, accompagnés d'un groupe de femmes (et d'un homme!) Qui avaient entendu parler de notre marche et voulaient soutenir nos efforts. Ils nous avaient également surpris avec un don généreux qu'ils ont recueilli dans leur église locale. Bien que la journée ait été humide, notre enthousiasme ne l'était pas. Leurs belles voix résonnaient dans la prière, envoyant des frissons dans ma colonne vertébrale et, en même temps, apaisant mon cœur anxieux - l'assurance du ciel que tout irait bien. Le 11 avril 2002, nous sommes entrés dans le pays de la Serbie et du Monténégro, sur le point de découvrir par nous-mêmes si tout ce que nous avions entendu était vraiment vrai.

20 - Serbia and Montenegro.jpg

Notre séjour en Serbie et au Monténégro a été bref, avec étonnamment peu de contacts avec les gens, le point culminant étant une conversation inoubliable avec un marin serbe qui me rappelait de ne pas peindre tous les Serbes avec le même pinceau. Mes craintes seraient injustifiées ici, mais mises à l'épreuve dans l'Albanie voisine.

De l'Italie à la Serbie, nous avons été avertis des dangers de marcher en Albanie. Avec la chute du communisme, la violence et la corruption étaient endémiques et la pauvreté était élevée. En marchant là-bas, j'ai eu l'impression d'avoir été transportée dans un pays du tiers-monde, avec des ordures jonchant les champs et des enfants y courant pieds nus, accompagnés de chiens maigres. Petits et grands nous ont supplié de l'argent. Par rapport à eux, nous devons avoir paru les touristes fortunés. À plusieurs reprises, on nous a proposé des remontées mécaniques, mais ils ne pouvaient pas comprendre pourquoi nous insistions pour marcher puisque, pour eux, seuls les plus pauvres des pauvres marchaient. Nous avons vu une richesse opulente contrastant de façon choquante avec la pauvreté omniprésente. Je me sentais plus confus et déséquilibré que jamais, tandis qu'Alberto semblait être à son meilleur, plus confiant en lui que je ne l'avais jamais vu, ce qui servait à me dégonfler plutôt qu'à me soulever. Chaque petite chose me dérangeait; Je me suis senti agressé à tous les niveaux, et je me suis retrouvé à répondre par l'irritation, voire la colère, et à reculer davantage vers l'intérieur.

Malgré quelques merveilleuses expériences, avec des gens dévoués à aider ce pays appauvri, l'Albanie a été mon point bas personnel, l'endroit où j'ai laissé mes peurs définir mon expérience. Je sentais que j'avais raté ma marche pour la paix et le message que je portais. Pourtant, en traversant la frontière avec la Macédoine, je n'ai pas pu m'empêcher de jeter un dernier coup d'œil et de dire "falemenderit", merci.

22 - Greece.jpg

Amigos, amici, priateli, fíloi, miqtë ... voilà les nombreuses façons dont nous avons appris à dire le mot "amis". Dès le début, personne ne croirait qu'Alberto et moi étions simplement amis, et nous nous sommes donc retrouvés à devoir expliquer notre relation plus souvent que nous ne l'aurions souhaité. Je le voyais comme mon compagnon de marche - parfois ennuyeux - et comme un frère. Je suis certain qu'il me considérait comme sa sœur ennuyeuse. Nous avons eu nos désaccords et nos arguments, que nous nous sommes tous engagés à résoudre car, après tout, nous marchions pour la paix. Après une dispute particulièrement blessante en Macédoine, le voile des apparences s'est finalement levé, et chacun pouvait voir l'autre tel qu'il était vraiment. C'était peut-être la Grèce au printemps, mais les sentiments entre nous s'approfondiraient et évolueraient vers une relation plus intime et romantique, cinq mois après le début de notre voyage ensemble.

Cette photo a été prise en Grèce, où on nous a assuré que les gens pouvaient comprendre l'anglais.

23 - Flourishing Romance.jpg

Nos débuts en Turquie étaient de bon augure, notre sublime romance continuant à s'épanouir de manière inattendue. Sur cette photo, nous sommes obligés de faire une courte traversée en ferry; et si vous regardez attentivement nos mains, vous verrez deux objets en argent, achetés à un orfèvre dans un bazar turc en plein air, qui symboliseraient l'union qui, chaque jour qui passait, paraissait plus permanente.

24 - Turkey Collage (reduced).jpg

Notre première décision en Turquie a été de marcher le long du littoral, plutôt que de traverser le centre du pays, car nous avons appris que cette zone plus touristique offrirait de plus grandes possibilités d'abri. La chaleur de juillet faisait de la climatisation une nécessité. Nous nous réveillions maintenant à 4 heures du matin pour commencer une journée de marche qui, espérons-le, se terminerait avant 10 heures, lorsque la chaleur deviendrait insupportable. Des éruptions cutanées causées par la sueur et des épisodes répétés de diarrhée nous ont tourmentés et nous ont ralentis à un moment où nous aurions dû faire des progrès plus rapides. Ces conditions de marche difficiles ont été aggravées par des disputes tenaces qui ont maintenant éclaté entre Alberto et moi.J'ai vu mon partenaire autrefois confiant devenir trop humain, alors que des insécurités que je n'aurais jamais soupçonnées en lui, ont fait surface. Ils nous ont épuisés émotionnellement, tandis que la chaleur nous épuisait physiquement. La Marche a pris un siège arrière aux luttes de deux individus ordinaires essayant de conserver leur intégrité à tous les niveaux.

25 - Sanli Urfa (VERY reduced).jpg

Şanli Urfa, cité des prophètes. "De notre chambre d'hôtel, nous avions une vue imprenable sur Halil-ul-Ruhman, le site le plus sacré de la ville et la destination de tous les pèlerins. C'était une oasis luxuriante de jardins et d'étangs, accentuée par deux belles mosquées; l'une vénérant la grotte où le Le prophète Abraham serait né, l'autre est une légende. On a dit que le roi païen au pouvoir, Nemrud, avait ordonné à Abraham de renoncer à son Dieu, mais quand il ne le ferait pas, le roi a ordonné à Abraham d'être catapulté dans un feu qui fait rage au fond. d'une haute falaise. À l'endroit où Abraham a atterri, le feu a été transformé en eau et le bois de chauffage en poisson. Une mosquée a été construite sur ce site. Les poissons sont considérés comme sacrés et les eaux saintes. C'est ici que les pèlerins viennent à renouveler, et où nous avions l’intention de les rejoindre. » (Extrait tiré de notre livre "Marcher pour la paix, un voyage intérieur".)

Avec ma foi en tout ce en quoi je croyais ébranlé, ce lieu saint loin de notre chemin vers Jérusalem, m'aiderait à trouver le courage de dire la vérité de mon cœur.

26 - Turkey-Syria Collage (VERY REDUCED

Nos pas étaient maintenant clairement dirigés vers le sud, alors que nous apercevions Jérusalem au loin - à seulement 700 kilomètres. Nous avions déjà parcouru plus de 4 000 kilomètres et pour nous, c'était comme si nous étions dans la dernière ligne droite. Nous avons marché avec détermination, réduisant l'écart avec notre destination. Dans ces derniers jours en Turquie, loin des zones touristiques, nous avons connu le cœur magnifique et la générosité du peuple turc. J'étais heureux de repartir sur cette note, après ce qui a été un trek de quatre mois ardu et éprouvant sur le plan émotionnel à travers le pays. Mon inquiétude à l'idée d'entrer en Syrie m'a cependant surpris. J'étais après tout dans le monde arabe, dans une culture et une langue que je connaissais bien; mais les terribles histoires que j'avais entendues en grandissant sur la dureté du régime hantaient maintenant mes souvenirs. Cela n'a pas non plus aidé à obtenir des avertissements persistants au fur et à mesure que nous nous rapprochions de la frontière syrienne.

L'hospitalité syrienne, cependant, était incomparable et nous a pris par surprise, avec des invitations quotidiennes à des repas et des lieux de séjour de personnes qui ne se demandaient même pas pourquoi nous marchions mais qui voulaient accueillir les deux inconnus dans leur pays. Notre transit à travers la Syrie a été bref, mais des plus mémorables. Dans ce collage, vous voyez nos pancartes en turc et en arabe, et nous apprécions les plats typiques arabes "meze" et le traditionnel "argileh" ou pipe à eau.

27-Lebanon Collage (REDUCED).jpg

Nous sommes entrés au Liban, pays de mes origines, sur le point de fêter un an de marche. Nous sommes restés dans la maison de ma famille, où il était tentant de céder à leurs appels à rester plus longtemps et à célébrer les prochaines vacances de Noël avec eux. Mais nous avons continué, en suivant le magnifique littoral libanais, en passant devant des villes historiquement trempées telles que Byblos (berceau de l'alphabet d'origine) et des villes infâmes telles que Beyrouth, s'élevant comme un phénix cosmopolite après avoir été ravagé par 25 ans de guerre civile. Cependant, plus nous avons voyagé vers le sud, plus nous avons commencé à nous sentir anxieux, passant un nombre toujours croissant d'affiches du Hezbollah appelant à la lutte armée. Les regards de colère et de méfiance que nous avons reçus en passant n'ont fait qu'ajouter à notre tension, me faisant remettre en question encore plus fortement ce message de paix que j'avais porté et s'il était - dans cette terre séculaire de conflits et d'effusion de sang - vraiment naïf. Comment pourrais-je concilier leur réalité extérieure avec notre message de paix intérieure?

Nous avons été soulagés d'arriver enfin à la frontière libano-israélienne, et quel serait notre dernier passage; Mais il ne devait pas être. La frontière était physiquement fermée par des mines terrestres et des barbelés. Les fonctionnaires à la frontière ont été extrêmement utiles, nous donnant les noms des personnes travaillant à l'ONU et nos ambassades nationales qui pourraient nous aider à recevoir la permission dont nous avions besoin pour traverser. Ils nous ont même fourni un ascenseur pour rentrer dans la ville la plus proche et nous ont demandé de prier pour eux à Jérusalem, un endroit que la plupart des gens ne verront jamais. Nos efforts à la fin ont été vains, et après quinze jours de tentatives frustrantes, nous avons dû prendre une décision difficile: trouver d'autres moyens d'entrer en Israël et retarder de quelques mois notre arrivée à Jérusalem; ou tout simplement prendre l'avion, une option qui nous a donné l'impression de trahir le Chemin de la Paix.

28 - Jerusalem Collage (REDUCED).jpg

Un 24 décembre 2002 pluvieux, nous sommes arrivés aux remparts de la vieille ville de Jérusalem, mettant fin à notre inoubliable marche de 5 000 kilomètres pour la paix. Comme pour tous les grands voyages, il n'a jamais été question de la destination mais du chemin; et cette voie était merveilleuse, révélant de nombreuses vérités et sagesses, et nous laissant avec de profondes questions à méditer. Lors de cette nuit magique, nous apprendrions que le blocus de Bethléem avait été levé, et nous avons donc rejoint la multitude de pèlerins du monde entier célébrant Noël là-bas. Nous avons visité tous les lieux saints de cette ancienne terre, mais le vraiment sacré était, et sera toujours, à l'intérieur: un lieu d'une immense lumière, de paix, d'amour et de joie. Puissions-nous tous célébrer cette lumière en ce jour spécial, et tous les jours.